• 两个陌生人如何设置Dropbox并赚取数十亿美元

     
     
      英国广播公司的每周一次的TheBoss系列讲述了来自世界各地的不同商业领袖。本周,我们采访了美国云存储公司Dropbox的创始人兼首席执行官德鲁休斯顿。
     
      德鲁休斯顿说,感觉好像他只有两个星期才能找到一个完全陌生的人来结婚。
     
      早在2007年,当时24岁的人就迫切希望获得资金,以便让他的云存储业务得以实现。

     
      硅谷最负盛名的新创企业之一--YCombinator准备对休斯顿和Dropbox赌博,但有一个问题-他们要求他找到一个商业伙伴。
     
      他们的论点是,如果新公司有多个创始人,不止一个人做出决策并应对工作量,他们就更有可能取得成功。
     
      休斯顿先生的问题在于他当时是一个单人乐队,由于各种原因,他的朋友都没有能够加入这项业务。所以他只用了两个星期就找到了一个完全陌生的人来成为他的联合创始人。
     
      “这就像收到你最喜欢的大学招生院院长的电子邮件一样,但申请截止日期是在接下来的几周内,你需要在那段时间结婚,而不仅仅是找个约会,”他说。
     
      移动很快,休斯顿先生在一次长达两个小时的聊天后,成功说服了一位名叫ArashFerdowski的22岁学生退学并加入他。Ferdowski先生是朋友的朋友,但他和休斯顿先生之前从未见过面。
     
      那是11年前的事了。快进到今天,总部位于旧金山的Dropbox价值超过120亿美元(合90亿英镑)。而休斯顿的净资产计算为30亿美元,而费弗斯基先生的净资产为13亿美元。
     
      对一家许多人说永远不会成功的公司来说一点也不差,而苹果公司已故的史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)据说他会说他会破坏这家公司。
     
      对于新业务的启发可以来自任何地方,对于休斯顿先生来说,它是在2006年底在波士顿和纽约之间的公共汽车上。
     
      作为麻省理工学院(麻省理工学院)最近的一名计算机科学专业毕业生,他打算用六个小时的漫长旅程来研究一些早期的商业创意。但当他坐在座位上时,休斯顿先生意识到他已经忘记了包含所有文件的记忆棒。
     
      “我感到非常沮丧,因为我觉得这种情况一直在发生,”他说。“我再也不想再遇到这个问题了,所以别无他法......我开始编写一些代码[找到解决方案],不知道它会变成什么样。”
     
      休斯顿先生想出的是Dropbox的想法-远程存储,用户无论身在何处都可以在线访问。在两周内,他创造了原型,并提出了名称。
     
      就在几个月后,YCombinator表达了兴趣,休斯顿先生回到麻省理工学院,与他在旧大学学习电子工程和计算机科学的Ferdowski先生见面。
     
      现年35岁的休斯顿先生说:“我们在学生中心会面了一两个小时,然后Arash在下周辍学了。
     
      “回想起来,这真是太疯狂了......我确信他的父母对他有不同的计划,一个涉及完成大学的计划。
     
      “但他真的很兴奋。我不知道我们中的任何一个人是否都知道我们正在进行的事情。”
     
      进入YCombinator在硅谷的基地,Dropbox于2008年推出。
     
      为了吸引第一批客户,Dropbox制作了一些宣传视频,并将其放在Reddit和Slashdot等讨论网站上。目的是让技术部门的影响者开始使用该服务,希望他们能够对产品发表积极评价,并且由于口口相传,用户数量将会增长。
     
      这确实证明是成功的,并且在等待名单上的5,000名用户中,Dropbox在几天之内就有75,000个注册。然后它从10万用户变成了20万用户“在10天之内”。
     
      当休斯顿先生及其团队提出激励推荐计划时,用户数量进一步加快。这为现有的Dropbox客户提供了更多的免费存储空间,如果他们可以让朋友注册的话。另一个人也会获得更多的自由空间,依此类推。
     
      它吸引了数以百万计的新客户,引起了已故史蒂夫乔布斯的注意,史蒂夫乔布斯在2011年提出了这项业务。
     
      虽然休斯顿拒绝谈论这一点,但在之前的许多采访中,他推断乔布斯在拒绝这一提议时并没有把握好。网站BusinessInsider去年援引休斯顿的话说,乔布斯曾威胁要在拒绝后“杀死”Dropbox。
     
      Apple于2011年晚些时候推出了自己的云存储服务iCloud,但这并没有阻碍Dropbox的增长。
     
      今天Dropbox拥有超过5亿注册用户,其中1150万用户支付的年度订阅费用比免费获得更多的存储空间。这包括3,000多个付费业务客户。
     
      该公司今年早些时候在纽约证券交易所上市,其市值-所有股票的总价值-目前超过120亿美元。它的年收入超过10亿美元,拥有超过1000人的全球员工队伍。
     
      研究集团CCSInsight的技术分析师BenWood表示Dropbox成功的原因很多,例如它的整体易用性和“非常重要的是它允许人们轻松保存和共享照片,视频和其他电子邮件服务器的大文件仍然无法应付“。
     
      休斯顿先生表示,他和仍在高级管理团队中的Ferdowski先生继续在一起工作。
     
      关于他作为首席执行官的具体角色,休斯顿先生表示,他目前主要关注的是确保员工忽视最近股票上市的成功,而是“专注于我们为什么在这里-让客户满意”。
     
      
     
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